Andaluces en Mauthausen: El kommando Bretstein

El término kommando hace referencia a los grupos de prisioneros creados para un trabajo dentro del campo de concentración; o, también, era el nombre que designaba un sub-campo dependiente del campo principal como es el caso de Bretstein. Mauthausen era un complejo que contó con más de 40 sub-campos dependientes dispersos por diversas zonas de Austria destinados a tareas productivas muy variadas: canteras, armamento, automoción, etc.

Bretstein es un pequeño pueblo alpino al Oeste de la región de Estiria en Austria. Está enclavado en un hermoso valle entre montañas de nieves perpetuas a más de mil metros de altitud. Los nazis fijaron su interés en esta zona, una vez consumada la anexión austriaca al Tercer Reich en marzo de 1938, para un proyecto agropecuario gestionado por la Schutzstaffel ó SS (Secciones de Protección). Para ello se crea en 1941 un kommando exterior que llegaría a contar con, aproximadamente, doscientos cincuenta presos, en su mayoría antifascistas españoles, con el fin de construir una carretera que comunicara el pueblo con las granjas experimentales de la SS en las que trabajaban prisioneros de guerra franceses. A diferencia de los deportados españoles confinados en Mauthausen o en alguno de sus kommandos externos, carentes de toda garantía jurídica, los prisioneros de guerra estaban acogidos a la legislación internacional y, por tanto, en mejores condiciones dentro de lo posible. Mauthausen es un campo de no retorno, ideado para presos “irrecuperables”. A la macabra función exterminadora de opositores mediante la cámara de gas, las inyecciones letales y la aplicación sistemática de prácticas de tortura, se une la explotación de la mano de obra reclusa, tal como era el caso en Bretstein. El hacinamiento, el hambre extrema, las enfermedades, las vejaciones, la humillación… eran componenda habitual en estos recintos diseñados para degradar la condición humana hasta cotas inimaginables.

Para leer este artículo completo descarga el fichero asociado:

Imagen: